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Novembre, la malinconia e i carciofi

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Ecco che il ciclo si chiude. Era novembre quando iniziai questo viaggio nei ricordi, è di nuovo novembre, e sono qui, ancora sotto al tiglio, solo che adesso il tiglio, non mormora parole leggere con leggero stormire di foglie. Il tiglio geme, è scosso, frustato da un vento freddo e le foglie dorate di ottobre sono diventate brune e giacciono sul terreno, fradice di pioggia, sporche, scivolose. I suoi rami, grigiastri, striati di muschio, protendono le loro braccia al cielo grigio, uniforme.
Un sentore forte, dolciastro, di decomposizione mi arriva alla narici. Lo aspiro sebbene tutto dica: morte! Rabbrividisco di freddo e di tristezza.
Morte, vita, resurrezione! Smuovo piano, con la punta delle scarpe, lo strato di foglie marcescenti e, sotto, mi appare ancora l’erba verde e rigogliosa. La vita vegetale, sotto le foglie morte, resiste, non si arrende alle gelate, dovrà farlo prima o poi ma la sua non sarà che una morte apparente.
Al primo raggio di sole primaverile risorgerà più verde e rigogliosa di prima, sconfiggerà la morte con la forza della vita.
Mi guardo in giro, i gatti mi osservano da lontano, guardano questa figura avvolta in strati di calda lana e sono immobili. Ci fissiamo, mi scrutano, qualcuno di loro muove passi esitanti verso di me, aspettano. Ma io non ho nulla da dare loro, niente, sono solo di passaggio. E’ la nostalgia che mi ha spinto a tornare a casa.
Questa è la mia casa mi dico. La guardo, vuota, silenziosa, le imposte chiuse, muta.
Adesso entro ed accenderò il camino, farò un gran fuoco, la tristezza sparirà e i ricordi mi terranno compagnia.
Non so spiegarlo, ma, quando torno in questa, che è stata la mia casa per un lunghissimo arco di tempo, mi piace aprire tutti i cassetti, frugare negli armadi, sfogliare vecchi libri e album di fotografie alla ricerca del tempo perduto.
Apro, chiudo, sfoglio, ricordo.
Mia madre sorridente tra i suoi fiori, mio padre intento a spaccare legna con l’accetta, i miei nipoti piccoli, Matteo col braccio rotto, Marco vestito da piccolo marinaio per un carnevale, Paolo e Stefano tra i pomodori dell’orto, Luca, ad un anno, in braccio a mia madre, Federico a due anni, nella neve, che addenta una pizza bianca più alta di lui, Gianmarco, paffuto e roseo con una testa di ricci biondi, Alessia tra le ortensie piccola e bionda che mi guarda senza sorridere ed Eleonora, sul mio letto, che sgrana gli occhi mentre gioca con la mia bigiotteria e ancora feste di Natale e Pasque, di chissà quale anno e i miei fratelli, le mie sorelle tutti giovani, magri e belli. Dove sono andati quegli anni?
Il fuoco che arde allegro nel camino mitiga la mia tristezza, lascio che il calore mi bruci le ginocchia, mi arrossi la faccia e mi asciughi gli occhi. Guardo le fiamme che guizzano veloci, sono ipnotiche quasi si fa fatica a staccare gli occhi. Scoppiettii, scintille, “monachine” che salgono verso il cielo. Quanti giochi, quante risate, quante lacrime! Quanta gente è passata in questa stanza! Sono tutti qui, vivono nelle vibrazioni dei mobili nello scricchiolio dei tetti, nei pavimenti consumati dai passi, nell’intonaco dei muri che ha assorbito le loro emozioni.
Qui siamo nati tutti noi fratelli, queste mura hanno sentito il nostro primo vagito, qui abbiamo respirato la nostra prima boccata di ossigeno, abbiamo mosso i nostri primi passi e pronunciato le nostre prime parole. Questa è la nostra culla, il nostro nido, l’utero virtuale che ci ha partorito. E’ la mia, la nostra casa. Per quante case noi possiamo avere nel mondo, questa è “casa” e niente potrà mai cambiare questa realtà.

Mi rannicchio nella poltrona e chiudo gli occhi. Sento la voce di mio padre che racconta della guerra, della sua vita da carabiniere, sento mia madre che parla di notti di luna piena e “chiara” sento gli schiamazzi dei miei fratelli, la radio che canta insieme alle mie sorelle. Sento le risate dei miei nipoti e e il cicaleccio di quelle grandi, allegre, tavolate domenicali. E’ così che mi sento a novembre, piena di nostalgia e desiderosa di calore umano.
Per quanto mi sforzi, non riesco a visualizzare immagini allegre legate a novembre. Malinconiche si, ma non allegre.
Novembre iniziava con il giorno dei morti e con la visita al cimitero. Forse già questo predisponeva alla tristezza.
I campi arati erano scuri sotto un cielo di solito grigio, ma il grano seminato nei solchi aveva già iniziato a germogliare ed a me veniva in mente la filastrocca del chiccolino
“Chiccolino dove sei?
Sotto terra non lo sai?
E la sotto non fai nulla?
Dormo dentro la mia culla…………………….

Natale sembrava ancora lontano, e i rintocchi delle campane, che al tramonto suonavano il Vespro, erano cupi e lenti. Se guardavi le montagne, poi, erano quasi sempre nascoste da una coltre grigia di nuvole pesanti e basse. La porzione di esse non nascosta dalle nuvole, era anch’essa grigia. Insomma ovunque si girasse lo sguardo era il grigio a dominare, in tutte le sue sfumature. Il grigio del cielo, delle montagne e dei tronchi degli alberi che sembravano, allo sguardo, soli ed abbandonati. Mandorli spogli, intrisi di pioggia, con solo qualche grigia cornacchia appollaiata sul ramo più alto, a far loro compagnia. Querce non ancora spoglie, grondanti pioggia con un tappeto di ghiande miste a fango alla base. Strade fangose, pozzanghere infide, scarponi che diventavano pesanti per la terra che si attaccava alle suole e infangava i pavimenti. La sera ci si stringeva vicino al camino e quando veniva l’ora di andare a letto c’era la cerimonia del prete.”U prete!” senza il quale il letto sarebbe stato freddo e umido e che spesso era causa di incendi e strinature di lenzuola.Era, il prete (chissà perchè era chiamato così? Ci vedo una certa malizia paesana) una gabbia di legno fatta di doghe convesse, due inferiorie due superiori, che si toccavano alle estremità a formare un’ellisse doppia e parallela con al centro assi di legno quadrate o rettangolari. Il prete veniva messo nel letto e sulla base inferiore veniva poggiato un braciere (u coppe) pieno di braci roventi, serviva a scaldare le lenzuola, ma se ti distraevi un attimo o non posizionavi bene il braciere, potevi fare un bel falò! Ma infilarsi nel letto dopo aver tolto il prete era un piacere al quale pochi rinunciavano. A novembre, poteva succedere, che una mattina, tuo padre, venisse nella tua camera, dove dormivi al calduccio abbracciata a tua sorella e spalancasse le imposte dicendo con tono gioioso:
“Ficcatevi sotto le coperte! Guardate che meraviglia!” e noi, insonnoliti, guardavamo increduli lo spettacolo della prima neve che scendeva copiosa e leggera dal cielo, imbiancando cose e case e coprendo tutto quel grigio con un meraviglioso e brillante manto bianco.
Allora ci stringevamo l’un l’altro sotto le coperte e guardando la neve scendere pregavamo Dio che la lasciasse scendere a lungo.
La neve ci restituiva la gioia, vestiti sommariamente, non vedevamo l’ora di tuffarci nella sua morbidezza, fare pupazzi di neve e a “palloccate”.
Poi i più bravi avrebbero improvvisato gare di sci lungo “ u prate” cioè il prato per antonomasia, il luogo mio dell’anima, quello che va dall’Ara de Placidi fino “agli Quadri”
Un pendio abbastanza lungo che in inverno era un campo da sci, in primavera un mare verde di erba e d’estate il luogo di tutti i nostri divertimenti all’ombra dei mandorli.
Si andava a scuola lo stesso però. Non c’era nevicata che bloccasse lo svolgersi regolare delle lezioni. Poiché in quegli anni le nevicate erano frequenti ed abbondanti, avremmo rischiato di perdere lunghi periodi di scuola altrimenti.
Si andava a scuola, scarponi rotti o no. Una bella passata di sego “siu” sulle scarpe per non farci “umà” l’acqua e via. La scuola era riscaldata da una stufa a legna e spesso portavamo con noi anche pezzi di legna per alimentarla.
Ricordo i miei maestri, qualcuno con affetto, altri no. Ne ricordo uno in particolare, neanche tanto malvagio, ci mandava in punizione nella neve, in ginocchio, con le mani alzate al cielo e senza cappotto. Ricordo mia madre, l’unica volta che è capitato a me, irrompere nella classe e con fare minaccioso dire al maestro ” che sia la prima e l’ultima volta, quando avrai figli tuoi, potrai trattarli così, mia figlia mai più!” Il maestro non aveva figli, rimase senza parole, ma nessuno andò più in punizione in quel modo!
C’era e c’è a Santa Anatolia una maestra, la Signora Ortensia, oggi novantaquattrenne, che per un periodo, appena diplomata, ha insegnato a Cartore. I santanatoliesi sanno dove si trova Cartore e quanto sia difficile ancora oggi raggiungerlo. Ortensia è una donna piccolina, si e no arriva al metro e cinquanta, ebbene questo scricciolo di donna andava ad insegnare a Cartore a dorso di cavallo e con qualsiasi temperatura o tempo atmosferico. Ogni giorno saliva sul suo cavallo e con la pioggia, con il sole o con la neve, andava a Cartore. Attraversava campi, valicava colline e attraversava boschi. Partiva all’alba in sella al suo cavallo, prendeva la strada che dal Pontone costeggia ‘Ncolanesce, sale sulla collina, arriva a Colle Pizzuto e poi va verso Cartore dove l’aspettava una scuola semidiroccata con il tetto sfondato, forse dal terremoto del 1915.
Una mattina doveva ripartire da Santa Anatolia ed essere a scuola in tempo per l’orario di apertura. Aveva nevicato molto, ma lei montò a cavallo con l’aiuto del padre e si avviò verso Cartore. La neve alta rendeva difficoltoso il cammino del cavallo e tutto intorno il silenzio era perfetto. Arrivata nei pressi di Colle Pizzuto il cavallo iniziò ad innervosirsi, divenne inquieto. Erano tempi quelli in cui i lupi erano molto numerosi e con il cattivo tempo scendevano a valle in cerca di cibo. Il cavallo aveva sentito i lupi che si aggiravano nei pressi. All’improvviso si imbizzarrì e disarcionò la povera Ortensia che fu sbattuta a terra dove per sua fortuna atterò sul soffice manto della neve. Il cavallo imbizzarrito, nitrendo di spavento, fuggì verso Santa Anatolia lasciando la poverina semisepolta dalla neve. Alla coraggiosa maestrina non restò che spolverarsi la neve di dosso e riprendere la via di casa nella neve che, quasi, era più alta di lei.
Arrivata a casa trovò il cavallo tranquillo nella stalla ed i suoi parenti che si preparavano ad andare a cercarla spaventati dal ritorno del cavallo “scosso”. Difficile pensare a qualcosa di simile adesso!
Novembre è un mese sospeso, è l’anno ormai incanutito che si avvia verso la fine, Novembre è un mese saggio, è un vecchio che racconta, parla tra sé e ricorda.
A volte Novembre ha guizzi di insospettata giovinezza, come un fiore piccolo e giallo che sbuca dal mucchio delle foglie morte, un raggio di sole, può darti l’illusione della primavera e si torna a sorridere.
Novembre è una calda coperta che ti avvolge, è la pioggia gelida che il vento ti sputa sulla faccia, è il muggire delle mucche nelle stalle è il belare stanco delle greggi nei crepuscoli bui, è il camminare rasente i muri delle case in cerca di riparo.
A novembre, più che mai, con il freddo che penetra nelle ossa, sentiamo il bisogno di qualcosa di gratificante per ritemprare corpo anima, allora potrà essere consolatorio il profumo di un bel pollo arrosto con le patate che ti accoglie quando torni a casa, un piatto di polenta con le salsicce, una densa minestra di fagioli o ceci.
Io ripenso alle polpette di mia madre ed al pane appena sfornato intinto nel loro sugo accompagnati da un bel tegame di carciofi e patate.
Per chi volesse gustarli ecco la ricetta:

Ingredienti:
Carciofi romaneschi, patate, olio, mentuccia, sale, mollica di pane, acqua.

Pulire bene i carciofi, togliere le foglie più dure, tagliare la punta di due o tre cm.
Allentare la consistenza delle foglie senza romperle, metterli per una decina di minuti in acqua dove avrete spremuto mezzo limone.
In una ciotola preparare una panure con mollica di pane sbriciolata, sale, olio e mentuccia
oppure prezzemolo.
Preparare un tegame dove verserete dell’olio, non molto.
Riempire i carciofi con la farcia cercando di farla penetrare bene tra un giro di foglie e l’altro. Posizionare i carciofi nel tegame con l’olio facendoli rimanere ben dritti.
Perché non si adagino su un fianco, tagliare una patata o due a pezzi e metterla nel tegame a sostegno dei carciofi.
Riempire il tegame di acqua fino a circa ¾ dell’altezza dei carciofi e salarla.
I carciofi non devono mai essere sommersi dall’acqua altrimenti la mollica diventa una pappa.
Far cuocere per circa una ora aggiungendo acqua ogni volta che occorre perché i carciofi non brucino (fare attenzione che l’acqua non vada sulla sommità dei carciofi mentre bolle).
Non coprire il tegame mai. Quando l’ultima acqua sarà evaporata, le patate e i carciofi saranno cotti a puntino ed alla base rimarrà solo l’olio insaporito dai carciofi e dalle patate.
Ricetta semplice ma gustosa, non proprio santanatoliese ma io l’ho sempre mangiata fin da piccola e devo dire la verità, avendola mangiata molte volte da altre parti, “quela de mamma era più bona!” ed a me ricorda molto mia madre.

Ottobre, la luna e la pizza gialla

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10 novembre 201 021020001004

Cos’è questo brivido freddo, questa voglia di avvolgersi in un caldo scialle e salire sulla collina a farsi sferzare il viso dal vento e da gelide gocce di pioggia.
Cos’è questa voglia di andare, guardare tra le pietre, sbirciare tra i cespugli, frugare tra l’erba, alzare gli occhi verso questo cielo plumbeo e sfidare le raffiche di tramontana che strappano i vestiti di dosso e le foglie dagli alberi.
Cos’è quest’ansia che mi afferra, questa urgenza di vedere, controllare, imprimere nella mente ogni cosa, prima che tutto cambi, prima che tutto muti e piombi nel silenzio ovattato della stagione malinconica, della stagione struggente, della stagione degli addii, l’autunno. Devo controllare tutto, imprimermi nella mente tutto ciò che tra qualche tempo muterà.
I cespugli di more con ancora frutti semisecchi attaccati, i mandorli con le foglie sottili e giallastre che cadendo formano tappeti marcescenti e dall’odore pungente sull’erba bagnata, le querce con ancora le foglie verdi e vitali, tra le quali si intravedono piccole ghiande perfette, lucide e dal cappuccio rugoso.
Controllare i cespugli di rosa canina con le rosse bacche mature e dall’interno peloso, il muschio odoroso, i licheni abbarbicati alle pietre, le felci ingiallite, i piccoli fiori rosa e gialli che sfidano il vento indomiti.
Tutto, tutto devo incamerare nella mia mente. Tra breve le piogge ed il gelo cambieranno il paesaggio ed io voglio ricordare.
Lo so, tornerà la primavera, ma se c’è una cosa che ho imparato nella mia vita è che niente ritorna davvero. Ogni cosa sarà nuova, come l’acqua del fiume che sebbene sembri immutabile, non è mai la stessa a scorrere davanti ai nostri occhi.
Tornerà la primavera, ma per il momento è l’acqua gelida delle prime vere piogge ottobrine che ci fa già piombare in quell’atmosfera uggiosa, che solo un bel fuoco scoppiettante, dalle lunghe fiamme saettanti, può fugare .
Guardando ad est verso il Monte Velino, nulla si scorge se non nuvole minacciose che nascondono le montagne ed ad ovest, il monte dietro a Torano è scuro e misterioso, solo un chiarore aranciato appena visibile,dietro la coltre di nuvole, lascia intuire a tratti, che il sole, sebbene nascosto, non è scomparso del tutto e che forse domani ci scalderà di nuovo.
“ Rosso di sera o piscia o soffia!” dicevano i nostri padri.

Una volta, ai miei tempi, ad ottobre si tornava a scuola. Non vedevo l’ora di tornare. Non vedevo l’ora di avere i nuovi libri. Mi piaceva il loro odore di stampa fresca, li annusavo, li toccavo, li sfogliavo con ansia e poi nel giro di una settimana, soprattutto il libro di lettura era bello che finito. Che meraviglia! Le illustrazioni, i racconti, mi proiettavano in mondi per me fantastici. Mi immergevo completamente nella lettura, talmente profondamente che i richiami di mia madre non riuscivano a penetrare quel mondo fantastico e, spesso, venivo svegliata da quel sogno, con uno strattone energico.
Era il tempo in cui, mia madre mi mandava a prendere il latte da Fernando Panei. Fernando aveva solo una mucca, la ricordo nella sua stalla, agliu Travineglie, la testa sporgente dalla porta chiusa da un mezzo cancello di legno e rete metallica, era marroncina e mansueta, e ci scrutava tranquilla con i suoi occhi bovini, mentre tornavamo da scuola, allegri e vocianti.
Non so quanto latte producesse, ma di quel latte, un litro veniva messo da parte per noi bambini.
Io ero felice di andare a prenderlo. Adoravo quella casa così diversa dalla mia. Era una casa che la Signora Cristina rendeva calda ed accogliente. Il fuoco era sempre acceso nel loro soggiorno e dalla cucina provenivano sempre degli odorini allettanti!
Ma cosa per me fiabesca, vicino al camino c’era una scaffale pieno di libri. Libri per ragazzi poiché il loro figlio aveva solo un anno più di me.
Ho letto tutti quei libri. Credo io li divorassi letteralmente.
Ricordo quei crepuscoli freddi, tra il lusco ed il brusco, io che camminavo spedita verso la loro casa con la bottiglia del latte vuota, il vento che soffiava o a volte, la neve che mulinava e rendeva il mio viso rosso e bruciante. Salivo le scale di corsa e tutto ciò che aspettavo era il momento in cui avrei scelto il libro da leggere.
Poi, con la bottiglia del latte piena ed il libro, stretti bene bene al mio petto, correvo verso casa per immergermi nella lettura, sorda a tutti gli schiamazzi e le urla dei miei fratelli.
Ottobre, le prime nevicate sui monti:

“Quanne Veglinu se mette u cappeglie, vinnite le capri e fatte u manteglie, quanne Veglinu se scopre le braghe, vinnite u manteglie e fatte le capre!”

Mio padre diceva questa filastrocca tutte le volte che il Velino si imbiancava per la prima volta.
Da tempo armai i pastori avevano lasciato la montagna per far ritorno al paese e all’imbrunire, il monotono belare delle pecore che tornavano all’ovile, era ridiventato consuetudine.
Li vedevi passare con l’ombrello a tracolla, un grande ombrello robusto, di solito di un verde scuro sbiadito dalle piogge, con righe orizzontali di vari colori.
Avevano, poi, un bastone al quale appoggiarsi e con il quale rimettevano in riga le pecore indisciplinate. Li seguivano i cani, i bianchi pastori abruzzesi, sporchi di fango, inzaccherati e dalle lingue penzoloni.
Cani intelligenti che a seconda dei fischi del padrone, eseguivano mansioni diverse, governando il gregge in maniera perfetta.
Ma ad ottobre, all’improvviso, dopo giorni di pioggia durante i quali l’autunno sembrava dominare, capitava che uscisse il sole e per vari giorni l’estate sembrava tornata.
Allora era tutto un correre e rincorrersi nei prati, tutto un tracciare disegni sul terreno a seconda del gioco che volevamo giocare: Il mondo, le città, la campana, la tizza. Fino a tarda sera si giocava fino allo sfinimento, poi erano le urla delle madri che ci chiamavano per la cena, che mettevano fine agli schiamazzi.
A casa ci aspettava il camino acceso, la cena in tavola, i rimproveri delle mamme e se non li avevi fatti prima, i compiti.
Dopo cena, almeno quando ero piccola io, si diceva il Santo Rosario, con devozione mia madre, celando le risate noi bambini. Ricordo la lunga sfilza di litanie in latino, con noi che ripetevamo ad ogni litania “ora pro nobis” e le risate inevitabili se guardavi l’uno o l’altro dei tuoi fratelli. Alle litanie seguiva tutta una sfilza di preghiere antiche per i morti e poi, finalmente, ci potevamo sedere comodi e dare inizio ai racconti. La televisione non c’era ancora!
Si raccontavano storie antiche, bastocchie e filastrocche.
Peccato che io ne ricordi poche.
Ne ricordo una in particolare perchè mia madre, negli anni, ha continuato a ripeterne una rima, per ricordare al prossimo quanto lei soffrisse e quanto invece gli altri si lamentassero a sproposito.
“Pe le coste e pe le pianu josse ruttu reporta u sanu!”
Si narrava di un lupo e di una volpe che andarono a rubare delle galline in un pollaio, di notte.
La volpe entrò per prima nel pollaio e riuscì a mangiare una gallina, ma fece tanto fracasso che il padrone della galline si insospettì ed accorse nel pollaio con un grande bastone. La volpe fece in tempo a scappare e al buio disse al lupo “Compà entra tu mo!”
Il lupo non se lo fece ripetere due volte ed entrò spedito ma, ad accoglierlo, trovò il padrone delle galline che lo riempì di legnate.
Quando riuscì a scappare, pesto e dolorante, trovò fuori la volpe tutta sporca del sangue della gallina che aveva mangiato. La furbastra sazia e soddisfatta disse al lupo “ Compà, famme sallì ‘ngroppa che non ce la facce a camminà, guarda so tutta sporca de sangu!

Così il lupo mosso a pietà se lo caricò in groppa e sofferente com’era si incamminò verso il bosco. La volpe durante il tragitto, facendo finta di lamentarsi cantava un ritornello che era appunto questo : “ Pe le coste e pe le pianu josse ruttu reporta u sanu!”

Dopo le chiacchiere ed i racconti, poteva succedere che la legna per il camino non fosse sufficiente e bisognava uscire per prenderne dell’altra. Nessuno di noi figli aveva il coraggio di andare nella legnaia da solo, così nostro padre ci accompagnava fuori e se c’era la luna piena ci diceva una filastrocca che mi è rimasta nel cuore e che ripeto ai miei nipoti:

Ecche la luna
Ecche la stella
Ecche la figlia e la piccirella
Ecche n’ursu ncatenatu
Porta ngoglie nu castratu
U castratu non è ju mé
È de quiss’e Giammatté
Giammatté è jtu a Roma
E s’è persa la corona
La corona e ju tricche e tracchi
Pe spara ncuju agli jatti!

Poi guardando il perfetto disco giallo luminoso della luna diceva: “ Guarda che pizza gialla!”

E già! La pizza gialla, la pizza di granturco cotta “sotte agliu coppe” dalla crosta croccante che svuotata dalla mollica e riempita con cicoria ripassata in padella con aglio, olio e peperoncino, era una delizia autunnale ed invernale. Un’altra di quelle leccornie contadine, povere e semplici di cui si va perdendo la memoria.

Volete farla?
Ecco qua la ricetta

Mezzo chilo di farina di granturco, sale, un cucchiaino di bicarbonato e acqua tiepida quanto basta per fare un impasto non troppo duro e che non si sfarini.

Si impasta per bene, si da alla focaccia una forma rotonda alta qualche centimetro, tre o quattro centimetri sono sufficienti. Si incide poi la superficie della pizza con righe incrociate a formare delle losanghe poco profonde. Si pulisce la base del camino, nel quale si avrà avuto cura di far bruciare abbastanza legna da fare un bel po’ di brace, si posiziona la pizza sui mattoni ardenti e si copre con “gliu coppe” catino di ferro. Si ricopre poi il catino con la brace e si lascia cuocere finche la crosta non sia diventata bella croccante.
Si svuota poi l’interno (operazione alquanto difficile!) e si riempie con la cicoria di campo, ripassata in padella con aglio, olio e peperoncino ed anche, volendo, parte della mollica.
Io l’ho fatta di recente, ma l’ho dovuta cuocere nel forno ed ho sostituito la cicoria con gli spinaci. Era buona lo stesso, ma “sotte agliu coppe” è tutta un’altra storia!

Settembre, i Mandorli e il Serpentone

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Ecco è già settembre!
Ancora il tiglio mi ripara dalla calura che sembra non voler finire mai,
ancora il sole gioca con le foglie screziando il suolo di magici giochi di luce, ancora gli insetti ronzano ubriachi di frutta matura e nettari preziosi. Gatti indolenti passeggiano con sbadigli annoiati e passi felpati. Ogni tanto un “miaooooooooooo” nella mia direzione, mi ricorda che loro mi associano al cibo e che vorrebbero mangiare, ma il loro è un miagolio fiacco, un tentativo debole. Li osservo vagare davanti alla mia casa. Entrano ed escono dall’orto, si acciambellano al sole come anime paghe, soddisfatte.
Eppure, inaspettati ed improvvisi colpi di vento, fanno volare i panni stesi al sole, li fanno sbattere con schiocchi di frusta, fanno cantare le foglie appassite, le scombinano, le fanno volteggiare nell’aria e le fanno ricadere mulinando, a terra.
Un brivido nella schiena ed improvvisamente è settembre!
Settembre, eccitazione.
Settembre, malinconia.
Sebbene l’estate sia stata caldissima, gli ultimi acquazzoni hanno portato refrigerio alla natura assetata, che ne ha subito approfittato per regalarci una seconda primavera rigogliosa. Mi guardo intorno tutto è rinverdito, rinverdito e colorato.
Ogni singolo pezzetto di suolo libero, è invaso da erbe fragranti: cicorie amare, respini, ed erbe bianche, dovunque.
Nell’angolo vicino al cancello dell’orto, sono spuntate delle violette, più in là margherite ed altri fiori non meglio identificati, gialli, fucsia o violetti. Davanti alla porta della mia casa una tardiva rosa, bellissima e profumata, dondola il capo indolente e sfacciata: la rosa di mia madre!
Malinconia!
Settembre è la bellezza di una donna matura che da il meglio di sé prima di cedere all’avanzare del tempo, prima che l’autunno della sua vita la catturi regalandole altri colori, altre bellezze.
Settembre è la pienezza, è la maturità, è la consapevolezza di ciò che è stato e di quello che verrà. Settembre è il tempo dell’ultimo raccolto, almeno dalla nostre parti.
Vigne ubertose, grappoli d’uva ronzanti di vespe ubriache, pronti per la vendemmia, meli carichi di frutti rossi e maturi, noci che precipitano al suolo ad ogni colpo di vento, nocciole minuscole e dorate e mandorle, quelle dolci e quelle amare dal sapore di arsenico.
Era il tempo in cui, mio padre, tornava a casa dai suoi giri di lavoro nelle campagne circostanti o dalla caccia, con il tascapane pieno di meraviglie, noci, mandorle, nocchie e uva spina.
Lo rivedo tornare, preceduto dalla danza sfrenata dei suoi cani ancora eccitati dall’odore di selvaggina, stanco, odoroso di muschio e tabacco, con il cappello da guardia a sghimbescio ed il suo sorriso storto: “Ndonioluce!”
Settembre era il mese in cui la caccia veniva riaperta. Mio padre era un cacciatore appassionato. Ricordo decine di cani, perlopiù segugi, che si sono succeduti nella mia casa, nel corso della mia infanzia. Ricordo i loro nomi, le femmine si chiamavano quasi tutte Laika, i maschi andavano da Bill a Dingo. Solo,una volta abbiamo avuto due spinoni, arruffati e dal colore incerto, che mia sorella Patrizia chiamò Punto e Virgola.
Con loro ho giocato, per loro ho pianto, a loro ho dato di nascosto quasi tutto il mio cibo di bambina schizzinosa e inappetente. Rivedo mio padre, vestito da cacciatore e con il fucile in spalla, tornare stanco ed a carniere vuoto. Ricordo il sarcasmo di mia madre che lo prendeva in giro.
L’ultimo cane, Bill ce lo rubarono. Era un segugio eccezionale! Mio padre non volle venderlo, malgrado glielo avessero chiesto a più riprese aumentando di volta in volta l’offerta. Dopo pochi giorni sparì, semplicemente non tornò più a casa dalla battuta di caccia. Mio padre lo cercò per giorni, noi bimbi morti di tristezza, abbiamo aspettato il suo ritorno per mesi. Non tornò mai più. Pochi giorni prima che Bill sparisse nel nulla, mio padre tornò felice dalla caccia, con tre lepri nel suo carniere. Lui non aveva sparato neanche un colpo, le lepri le aveva prese tutte e tre Bill, il nostro cane mai dimenticato.
Fu per questo che ci fu rubato, credo.
Ma avreste dovuto vederli quei cacciatori di allora! Fernando Panei, Antonio Amanzi, Ciceru, Ottaviu.
Avreste dovuto ascoltare i loro racconti, i racconti dello loro gesta di cacciatori.
Seduti intorno al tavolo, davanti ad un fiasco di vino, ognuno di loro cercava di raccontarla più grossa dell’altro.
Racconti di poste fatte alla lepre, di inseguimenti, di schioppettate dalla cima di un colle all’altro. Chissà perché nei loro racconti, le schioppettate non suonavano mai come “Pam..pam…! Ma sempre Pin… pin… mimando contemporaneamente il gesto dello sparare a qualcosa chiudendo un occhio! Vanterie di cacciatori che tornavano quasi sempre senza preda. Ricordo lo scuotere della testa di mia madre, intenta a fare i suoi lavori, che con un sorrisetto ironico, diceva senza parlare, che cosa pensasse di tali vanterie. E noi piccoli ad ascoltare a bocca aperta, sperando che nostro padre, avesse compiuto l’impresa più ardita della storia della caccia.
Quanti racconti ho ascoltato mentre loro mangiavano l’ultima lepre ammazzata e cucinata da mia madre in salmì! Quante “balle” esagerate!
Ho un ricordo vivido di mio padre intento a fabbricarsi le cartucce da solo. Dosava con cura la polvere da sparo ed i pallini di piombo di varie dimensioni a seconda del tipo di animale da cacciare. Aveva un bilancino di precisione e pesava tutto alla perfezione. Ricordo l’odore acre della polvere da sparo e la consistenza scivolosa dei pallini di piombo che io cercavo di trattenere nel pugno e che fuggivano, invece, da tutte le parti.
Già allora, la caccia non era più una necessità per la sopravvivenza della famiglia, ma agli uomini veniva riconosciuta la possibilità di praticarla quasi fosse un diritto inalienabile. Mia madre metteva in discussione molte attività velleitarie di mio padre ma mai una volta l’ho sentita recriminare circa questa attività.
Ricordo una filastrocca che mio padre ha insegnato a noi figli e a tutti i suoi nipoti, l’aveva composta la madre di Domenica de “Fiore” e diceva così:

Tenghe nu figliu cacciatore
Che va a caccia a tutte l’ore
Scarpi sfonna e panni straccia
Revè sempre senza caccia
Che la caccia che ci piglia?
Se freca issu e la famiglia!

Poi continuava, ma io ricordo solo questo incipit, purtroppo!
Mio padre smise di fare il cacciatore quando si accorse che ormai c’erano più i cacciatori che prede e che i nuovi arrivati sparavano a qualsiasi cosa si muovesse, non importava cosa fosse.
Settembre, odore di legna bruciata nei camini, rumore allegro di frasche scoppiettanti e sprigionanti scintille nelle sere luminose e fresche.
Settembre, mattinate avvolte in un candido manto fluttuante di nebbia impalpabile.
Le cime dei mandorli ne escono come leggiadre figure femminili avvolte da candidi teli di garza sottile. Al di sopra, il cielo azzurro risplende di luce dorata e l’erba novella gronda rugiada come dopo una pioggia.
Che meraviglia camminarci attraverso! Fermarsi ed appoggiarsi al tronco rugoso e contorto di un vecchio mandorlo. Può assalirti uno struggimento profondo in tali momenti.
Provate a toccare il tronco di un mandorlo, passate la vostra mano aperta sulle asperità della corteccia, sentitene la consistenza, odoratene l’umore resinoso, assorbitene il calore. Appoggiate al tronco ruvido la vostra guancia e chiudete gli occhi per un momento. Sentirete le vostre paure, le vostre ansie sparire, dissolversi attraverso il tronco e le radici.
La comunione con la natura è ciò che abbiamo perso ed è ciò a cui aneliamo tornare.
Mi tornano in mente quelle luminose giornate settembrine del passato con in mano “cottorelle” di latta con manici improvvisati con fili di ferro arrugginiti, alla ricerca di mandorle e noci rimaste a terra dopo che erano state “vattute”.
Allora, quando le stagioni esistevano ancora , le mandorle erano una risorsa per gli abitanti di Santa Anatolia. Gli alberi venivano curati e ripiantati all’occorrenza, poi, a settembre, “se vattevanu”, si raccoglievano e la sera nelle case si “rescrucchievanu”.
La maggior parte dei mandorli appartenevano ai Placidi o ai Panei, per cui, si andava spesso presso le loro abitazioni a fare opera di “rescrucchiamento” (si toglieva la buccia esterna ormai secca rimasta attaccata al frutto) Poi si lasciavano asciugare al sole e, successivamente, il raccolto veniva venduto a Sulmona per la fabbricazione dei confetti.
Ma una considerevole quantità di mandorle rimaneva non raccolta sotto gli alberi battuti, Era per questo, che, armate di cottorelle, battevamo il circondario alla ricerca delle mandorle dimenticate.
Ne facevamo sempre una bella raccolta e tornavamo a casa con le cottorelle stracolme!
Stessa cosa succedeva con le noci.
Tutto ciò che raccoglievamo sarebbe servito poi per preparare i numerosi dolci a base di mandorle che sono tipici del nostro circondario.
Santa Anatolia, le mandorle ed il serpentone inseparabili!
L’aspetto classico dei dolci santanatoliesi è sempre stata fortemente rappresentato dalla forma acciambellata di un serpente. Dalla “pizzella colle nuci” alla “pizza sfogliata”, dalle “ciammelle summe” al “serpentone”.
Le serpi, i serpenti, fanno parte di numerose storie che ho sentito raccontare dai vecchi intorno al camino d’inverno e all’ombra delle case d’estate!
C’è, nell’immaginario collettivo dei santanatoliesi, la convinzione dell’esistenza di un mitico serpente dalle dimensioni enormi, che si sposterebbe, a seconda delle stagioni, dalla montagna della Duchessa alla montagna di Torano.
Quante volte ho sentito mio padre raccontare di gente che lo aveva visto!
Sembra che una volta, durante i lavori di consolidamento della strada che va da Colle Pizzuto a Cartore, vicino alla “Rotte de Santa Natolia”, un camion carico di sassi, non abbia fatto in tempo a fermarsi e sia passato sopra questo serpente che, non solo non morì, ma sbilanciò talmente il camion, che quest’ultimo, rischiò di capovolgersi!
Mia madre, invece, raccontava di quella volta che suo padre, Ventura, pascolando le pecore all’imbrunire, le vide improvvisamente correre impazzite come se fossero state spaventate da qualcosa di tremendo e, contemporaneamente, da una “macerina” di sassi poco distante, vide rotolare numerose, grosse, pietre. Mio nonno corse verso la macerina ma, quando arrivò, non c’era più traccia del serpente, solo le pietre smosse testimoniavano il passaggio di un qualcosa di grosso e strisciante.
Altre storie narrano di tracce sinuose lasciate nei campi di grano e di giganteschi “cori” di serpente trovati nella campagna.
Chissà se è veramente esistito e se esiste ancora! Comunque, se esiste, è un serpente “migrante”. D’estate lo potete trovare sulla Duchessa d’inverno sul Monte di Torano!
Quante volte l’ho immaginato solitario, possente, le spire luccicanti e smeraldine, attraversare i campi giù a Colanesce, passare davanti al Cimitero, attraversare la strada e sparire verso i campi di Torano!
Ma tornando alla forma a serpente del tipico dolce santanatoliese, il serpentone, la sua forma classica potrebbe essere legata alla storia della nostra Santa: Santa Anatolia.
Santa Anatolia fu rinchiusa, a causa della sua conversione al Cristianesimo, in una stanza insieme ad un serpente velenoso, il quale, durante la notte, avrebbe dovuto ucciderla
La Santa, invece, addomesticò il serpente che la mattina dopo cercò di mordere proprio colui che l’aveva condannata a simile fine.
Si narra di come Santa Anatolia, alzando una mano bloccasse il serpente salvando il suo carnefice e, di come, quest’ultimo, un marso di nome Audace, si convertisse al Cristianesimo subendo, per questo motivo, il martirio insieme alla nostra Santa.

Se ricevete un serpentone in regalo da un abitante di Santa Anatolia, sappiate che la persona che ve lo dona vi sta facendo un grande onore. Ricevetelo perciò con la giusta considerazione se non volete destare lo sdegno o la riprovazione di chi ve lo regala!
In passato si regalavano serpentoni solo nelle occasioni più importanti e solo alle persone a cui tenevi veramente oppure dalle quali volevi ottenere favori.

Il serpentone era il dolce per antonomasia dei matrimoni. Ricoperto di “ghiaccio” glassa bianca con profusione di confettini argentati, faceva bella mostra di sé a tutti i matrimoni.
Per gli occhi due chicchi di caffè e la lingua biforcuta fatta con carta rigorosamente rossa.
Ora sto per darvi la ricetta, so già che i puristi che leggeranno, se leggeranno, storceranno la bocca per alcune pratiche non proprio ortodosse da me usate, ma questa è la mia versione e vi assicuro che mi è venuto, ciccione sì, ma buonissimo!
Ecco qui la ricetta:

500 grammi di mandorle dolci
100 grammi di mandorle amare
4 albumi d’uovo
350 grammi di zucchero
Buccia grattugiata di un limone

Fate bollire una pentola di acqua. A fuoco spento buttate dentro l’acqua sia le mandorle dolci che le mandorle amare. Con una schiumarola tiratele man mano fuori dall’acqua e togliete la pellicina che le ricopre.
Fatele asciugare per bene.
Frullatele (Oppure passatele nell’apposita macchinetta che le trita o per i puristi schiacciatele con una bottiglia )
Mettete le mandorle tritate in un contenitore capace, unite i 4 albumi d’uovo, lo zucchero e la buccia grattugiata del limone(l’impasto deve risultare abbastanza solido)
Lasciate riposare una notte.
Prendete poi una teglia larga, ricopritela con della carta forno leggermente unta, e formate
con l’impasto un serpente acciambellato .
Sagomate la testa e fate due fossette al posto degli occhi.
Mettete in forno, non troppo caldo, finchè non sarà dorato ( non fatelo cuocere troppo)
Toglietelo dal forno, lasciatelo raffreddare e a piacere ricoprite con glassa di zucchero e confettini colorati o argentati (anche senza glassa va bene!)
Nelle fossette degli occhi mettete due chicchi di caffè, formate una lingua biforcuta con un pezzettino di carta rossa e mettetela dove si suppone il serpente abbia la bocca.

Per l’eventuale glassa (ghiaccio a Santa Anatolia)
2 albumi – mezzo etto di zucchero – qualche goccia di succo di limone – un pizzico di sale
Sbattere tutto con il frullatore (oppure con due forchette come in passato) finché gli albumi e lo zucchero non diventano bianchi come la neve e ben corposi.
Stendere poi sulla superficie del serpentone e decorare a piacere, lasciare asciugare bene prima di toccare o mangiare.

Agosto, le mazzocche ed il negligé

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Che caldo che fa!
A memoria d’uomo non si ricorda un’estate così calda! Tutto sembra assopito, stanco! La natura boccheggia sotto un cielo azzurro cobalto. Sdraiata sotto al tiglio, seguendo i giochi di luce che le foglie, muovendosi stanche, hanno ingaggiato con i dardi infuocati del sole, sonnecchio nel silenzio profondo del primo pomeriggio. Tutto tace! Anche i pensieri arrivano stanchi, si perdono ancora prima di venire alla luce. Tutto sembra liquefarsi in quest’aria bollente che sfiora o oltrepassa i quaranta gradi.
Formiche, lunghe file di formiche trasportano carichi più grandi di loro, salgono, scendono, incessantemente vanno, dove? Chissà! Poi, improvvisamente, dapprima lontano come un eco, poi sempre più vicino, il rumore cupo di un motore di un aereo rompre il silenzio perfetto. Un canadair va ad approvvigionarsi di acqua nel lago del Salto. Maledizione! Da qualche parte il solito idiota incendiario ha dato fuoco ad un bosco che si rigenererà, se lo farà, solo fra decine di anni! Impreco silenziosamente, stremata dal caldo e dalla stupidità del genere che chiamiamo umano. Per me che faccio fatica ad estirpare anche le erbacce, distruggere ciò che la natura ci ha donato del tutto gratuitamente, è qualcosa che travalica il mio grado di comprensione. Ma tanto sono molte le cose che non capisco ultimamente! Non mi resta che cercare di ignorare il fatto che da qualche parte un bellissimo bosco stia bruciando, non mi resta che sperare che presto il fuoco verrà spento.

Chiudo gli occhi ed immancabilmente altre immagini sostituiscono quelle tremende delle fiamme. Immagini che mi riportano indietro verso quel tempo in cui tutto era più semplice più a dimensione umana. Agosto! Anche allora, naturalmente, questo mese era il più caldo, si era al culmine dell’estate e la terra arida per mancanza di pioggia, mostrava spaccature lunghe e profonde. Era il tempo in cui, all’ombra delle case, tra un caseggiato e l’altro, tutti noi, ma soprattutto le donne, portandosi dietro una seggiola da casa, ci sedevamo a ricamare, sferruzzare o semplicemente a spettegolare. Quante cose della vita ho appreso durante quei pomeriggi all’ombra di una casa! Mentre i bimbi giocavano a “riccia,” le donne raccontavano, litigavano e si riappacificavano, senza soluzione di continuità. C’era quella vestita di nero, con gonne lunghe e pesanti e con un fazzoletto in testa con le cocche ripiegate, che mentre sferruzzava calzini marroni con i quattro ferri appuntiti, chiedeva a me, nera di sole come un’africana e con uno striminzito vestitino bianco, (avrò avuto sei anni) di chinarmi a raccogliere una foglia per poi sbeffeggiarmi e dire che nel chinarmi mostravo il didietro! C’era quell’altra, grassa, avanti con l’età e con due magnifici baffi bianchi, che come nella canzone di De Andre,’ dava consigli perchè non poteva dare più il cattivo esempio! C’era poi chi vantava il suo passato di bella del paese e di quanti l’avessero corteggiata: “ Mi bastava un fischio e li avevo tutti ai miei piedi!” Io, piccola, mi chiedevo come mai a me sembrasse una strega! C’erano le ragazze in età da marito che ricamavano bianchi lenzuoli a punto pieno, punto erba e chissà quali altri punti, sognando vite diverse. Tutte li eravamo, a ridere a litigare a fare pace, tutte tranne mia madre. Mia madre era in casa a leggere e ad ascoltare “Aria di casa mia” alla radio. Assaporava i suoi momenti di libertà con voluttà, come un dolce pieno di crema disperatamente desiderato! Ricordo enormi bruchi, verdi fosforescenti con puntini rossi, abbarbicati sul muro della casa di Pasqualino e del terrore che suscitavano in me e in mia sorella. Non li ho più visti da quando hanno tagliato il noce nell’orto del mio vicino, li ho cercati su internet per essere sicura di non averli sognati e credo si tratti di bruchi Saturnia Pyri, almeno si somigliano.
Lunghe, pigre giornate d’agosto! Ferragosti passati a Colle Pizzuto e mio padre che inventava una storia su un piccolo cinghiale da lui catturato. Racconto lungo, avvincente, pieno di particolari veritieri. L’ansia di noi figli di vedere il piccolo cinghiale nascosto nel cofano della macchina e la delusione nello scoprire che nostro padre ci aveva raccontato solo una storia! Gran burlone mio padre! Poi, verso la fine di agosto, dopo i grandi falò notturni vicino ai campi di granturco, dove enormi quantità di pannocchie rubate venivano arrostite e mangiate con gusto, le “mazzocche” venivano raccolte dai campi riarsi dal sole e portate tutte “ammonte all’ara de Placidi”. L’ara de Placidi! Avreste dovuto vederla allora! La lunga costruzione rosa della rimessa dove le granaglie venivano ammassate dietro la porta di legno grigia. Il largo spiazzo lastricato di bianchi ciottoli, tra i quali spuntavano germogli di grano o granturco, a seconda del periodo e di che cosa era stato là lavorato in precedenza. I due gelsi, uno bianco ed uno nero, sotto i quali orde di bambini si sono radunati negli anni per mangiarne i frutti succosi. Il prato verde che la circondava, con i mandorli che, a seconda della stagione, erano candidi di fiori, carichi di verdi mandorle o pronti per essere battuti per la raccolta. In inverno, ormai spogli, ancora regalavano mandorle nascoste nell’erba bagnata dalla pioggia o imbiancata dalla brina. Inaspettati ritrovamenti che noi bambini celebravamo come scoperte di tesori preziosi. Spesso il nocciolo interno era in via di germogliamento ma noi lo mangiavamo come fosse una leccornia. Quasi ho timore a scrivere di quelle serate. Ho timore di non potervi regalare la giusta atmosfera, di non potervi trasmettere le giuste sensazioni e la spensieratezza di quelle sere passate a “sfroscià le mazzocche”. Tutto il paese partecipava, vecchi, giovani e bambini! Sul dorso di asini, muli o su rimorchi di trattori, le pannocchie tolte dai campi, venivano portate tutte sull’aia. Questo accadeva perchè le terre erano tutte o quasi della famiglia Placidi ed una parte del raccolto apparteneva a loro. Si facevano, dunque, grandi mucchi di “mazzocche” e la sera tutti partecipavano allo spannocchiamento. Alla luce della luna, si cantava, si rideva e si intrecciavano storie che spesso sfociavano nel matrimonio. Era una gran festa! Soprattutto quando dal mucchio delle pannocchie, qualcuno ne beccava una con i chicchi rossi, allora se era una ragazza, doveva baciare un ragazzo e se era un ragazzo una ragazza! Trepidazione ed attesa di tutta l’aia! Il bacio rivelava simpatie magari nascoste fino a quel momento e costituiva una dichiarazione d’amore. Non è detto, però, che il bacio, venisse accolto sempre con favore! Mia madre , durante questo periodo, ci spediva sempre a selezionare le foglie piu bianche e morbide delle pannocchie, perchè era uso, ancora in quel periodo, mettere sotto il materasso di lana, il pagliericcio di stoffa grezza rigata, riempito di foglie di granturco.Aveva, questo pagliericcio, quattro aperture nella parte superiore, dove si infilavano le mani per muovere le foglie,in modo da renderlo soffice e dare al letto una morbidezza che magari mancava al materasso di lana di pecora infeltrito dal tempo. Ricordo i tuffi tra i cartocci delle foglie, che divertimento! Poi, finito “de sfroscià”, arrivava il mitico Milio (Emilio Pozzi) con un trabiccolo scoppiettante, puzzolente di nafta e nel più assordante rumore di mitragliatrice arrugginita che storia ricordi, sgranava le pannocchie espellendo dal di dietro del trabiccolo trucioli bollenti come bossoli di proiettili. Noi bimbi pronti con le “cottorelle” li raccoglievamo ancora caldi e recuperavamo i chicchi rimasti attaccati agli “sturzi”. Dopo aver racimolato qualche chilo di chicchi li barattavamo alla bottega di Domenica con dociumi vari o con il fruttarolo “Gioventù”, che, a bordo della sua Apetta aveva la più bella frutta che io abbia mai visto: pesche gialle enormi, enormi grappoli d’uva, pere, fichi, tutto enorme (mi sorge il dubbio che se la vedessi adesso quella frutta forse non mi sembrerebbe così enorme!) Durante il giorno Il granturco sgranato veniva “spasu” su grandi teloni ad asciugare e la sera si “ammucchiava” e si copriva con il telone stesso, fermandolo con dei sassi. Si vedevano così tanti piccoli monticelli che pian piano durante i giorni seguenti, sparivano, fino a restituirci l’aia vuota e pulita. Era iniziata la fine dell’estate! Tutto questo sparì da un anno all’altro. Agli inizi degli anni ’70 queste belle serate svanirono nel nulla, L’anno prima c’erano l’anno dopo non c’erano più, Non ho mai capito come mai. L’unica cosa che so è che esse sono uno dei miei ricordi più cari e che io ancora le rimpiango. Ma ad agosto si raccoglievano anche le lenticchie. Le lenticchie si seminavano nelle zone più assolate e aride, dove altre colture non avrebbero avuto modo di crescere. Così si ottimizzavano le aree produttive a ciascun terreno il proprio seme. Non si forzava la natura, ma si assecondava. Le lenticchie si “roncavano” alla fine di agosto. Si doveva andare la mattina molto presto, in maniera che la rugiada bagnando il baccello non lo facese sbriciolare spargendo le lenticchie sul terreno dal quale sarebbe stato difficile recuperarle. Racconta Lena, che un giorno “Mariannona”, una vecchia avida e tirchia, la costrinse ad andare a roncare le lenticchie “ammonte alle Sode” con la promessa che le avrebbe regalato un negligé di seta proveniente dall’America, dove Mariannona aveva il marito emigrato. Lena, che era una ragazzina coccolata dal padre che la trattava come una principessina, aveva adocchiato il negligè già da tempo. Era bello, color avorio cangiante e pieno di pizzi e nastri, proprio come quello che aveva visto in un film con una diva di Hollywood. Così andò a roncare le lenticchie con Mariannona. Si alzarono molto presto e raggiunsero le Sode. Dopo aver finito di roncare, Mariannona si inginocchiò e, come era d’uso, recitò una preghiera di ringraziamento per il raccolto abbondante. La preghiera finiva così opera fenita che Dio la benedica, chi ci steva vanne ci sta pure statr’anne. Allora Lena, che fino a quel momento aveva abbozzato in virtù del negligé, saltò su e disse· “ sopra a mi non ci contà che io sono una signora!” Inutile dire che Lena non ebbe mai il negligè di seta Durante questo periodo, ma immagino anche dopo, era usanza a Santa Anatolia preparare una minestra a base di lenticchie che, avendola io provata, devo dire sia semplicemente deliziosa! Le quantità non sono importanti, poiché essendo una minestra molto ricca quello che ci metti ci ritrovi. Dunque gli ingredienti sono : guanciale, cipolla, aglio, patate, bieta e lenticchie e pomodoro. Si fa un battuto (quanti ricordi di mia madre che batteva il lardo sul tagliere di legno con un grosso coltello dalla lama larga che noi chiamavamo “cortella”) con guanciale, aglio e cipolla. Si prende poi una pentola capace e si mette tutto insieme: battuto, bietole tagliate a pezzetti, patate tagliate a pezzetti, lenticchie e pomodoro spellato e tagliato a piccoli pezzi. Si ricopre il tutto con abbondante acqua, si sala e si lascia cuocere finchè il tutto non diventa denso. Quando la minestra è ormai cotta, si abbrustolisce una bella fetta di pane per ciascun commensale, si unge con olio e sale e, per chi lo vuole, con aglio e si posiziona sul fondo di un piatto fondo. Si versa poi la minestra calda in ciascun piatto e si finisce con un filo d’olio extravergine d’oliva. Io ho aggiunto anche del peperoncino e fettine di zenzero, ma solo per vedere che effetto facesse! Vi giuro, io non amo le minestre, ma questa è già la quarta volta che la faccio! Devo dire che è consolatoria! Buon pro vi faccia!
Che caldo che fa!

La luna, il tiglio e la pizza di Lena

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Il tiglio mormora, il tiglio sussurra, suggerisce, racconta, muove leggero le foglie e lascia intravedere la luna piena alta nel cielo. Il tiglio mormora, sussurra, racconta, porta voci lontane, perdute, bisbigli appena percettibili, brezze che sfiorano il viso, sospiri, echi di risate e pianti, nenie cantate a bimbi insonni, bastocchie raccontate a bimbi attenti. Sussurra il tiglio, porta la voce di mia madre, la sua voce da affabulatrice “ c’era una luna chiara!” C’era quasi sempre una luna chiara nei racconti di mia madre, sia che parlasse di briganti o che raccontasse di vicine di casa che scambiavano la luce della luna per la luce dell’alba e si mettevano in cammino a notte fonda. Ugenia, credo si chiamasse. Si vestì e si mise in cammino verso Magliano, convinta che fosse quasi mattino. Prese per Macchialonga, la luna rischiarava il suo cammino nella salita impervia e lei camminava spedita, recitando il rosario per scacciare la paura, ma arrivata a Rosciolo, presa da dubbi, bussò alla prima casa che le capitò davanti e scoprì che erano solo le undici di sera.
C’era la luna nei racconti di mio padre, nelle sue ascese e discese dalla montagna della Duchessa. Aveva 11 anni, quella volta che salì con l’asino per fare la legna, non aspettò suo cugino Federico, pensando che fosse andato via senza di lui. Prese l’asino e salì sulla montagna. Mentre riscendeva, “dentre Fiuj”, incontrò suo cugino che invece saliva, il quale, essendo leggermente balbuziente, gli disse: “Cuggì, che che che che te ne si itu a jacè?” (jacè, giacere, si usava per dire “hai dormito all’addiaccio”) anche mio padre aveva scambiato la luce della luna piena per la luce del mattino!
C’era la luna nelle notti di mio padre, quando salendo ancora sulla Duchessa, i galli cedroni, ora scomparsi, facevano echeggiare i loro acuti versi tra le pareti scoscese della Val di Fua e della Val di Teve. Era tutto un eco di gutturali chicchirichì che si rincorrevano e si moltiplicavano sotto la luce chiara della luna, cozzando sulle rocce e tornando indietro ingigantiti, facendo rabbrividire chi si avventurava in quei paraggi.
Quelle notti di luna piena, con i campi di grano appena mietuto, le lunghe file delle manoppiare, le ombre nere, il canto dei grilli e le lucciole, quante lucciole a fare a gara con la luce della luna! E noi, bimbi crudeli, che le prendevamo e le strusciavamo sui vestiti per un breve, fugace, lampo fosforescente, condannandole a morte per un gioco che non sapevamo orribile.
E l’Ara de’ Placidi, con i mucchi di grano pronti per essere trebbiati. Nitide, enormi case di covoni, i manoppi, di grano e la trebbia (Trebbiatrice) silenziosa ancora, grande, enorme, minacciosa. Ogni cosa in attesa del mattino, quando un’intensa attività, fatta di asini carichi, di carretti, di uomini coi forconi, avrebbe riempito l’aria con rumori tanto assordanti, per via soprattutto del rumore della trebbia, da farti turare le orecchie.
La via dell’Ara! Quante corse, quanti giochi! Conduceva “abballe all’ara” l’ultima vera aia dove la vita lavorativa dei contadini santanatoliesi culminava con la trebbiatura o con la spannocchiamento del granturco. Bella, bianca di ciottoli lucidati dal grande uso, splendente sotto la luce della luna! Quanti amori, quanti matrimoni, quanti figli di Santanatoliesi devono la vita “all’Ara de Pracidi”!
Come tutto è nitido nella memoria! La rossa trebbia con il rumore incessante e assordante,
la moltitudine delle persone indaffarate a caricare i covoni nella trebbia , la pula che usciva riempiendo il cielo di un pulviscolo denso e secco, depositandosi poi in mucchi dorati nei quali noi bambini ci tuffavamo felici, le mamme e gli adulti in genere, che dicevano “Attenti agli alestri che te se ficcanu dentre agli occhi!” Ricordi portati dalla brezza che le foglie raccolgono: il pianto di una bimba, la sorella di mio padre, piccola, ancora non compiva l’anno, curiosa del fischio acuto della sirena della trebbia e che portata da mio nonno sull’aia morì per lo spavento provocato proprio da quel suono acuto e prolungato. Tragedie accolte come fatalità, pianti silenziosi ed accorati, rassegnazione.
Io e mia sorella Patrizia che scendiamo mano nella mano lungo la strada, vicino al’Ara, mia sorella, treenne, che piange disperata e che di botto si ferma sgranando gli occhi e dice guardando il prato pieno di crochi lilla “ Fé, guarda quanti giglitti!” e poi riprende a piangere apparentemente inconsolabile, con grandi singhiozzi!
I ragli degli asini, l’imprecare degli uomini, le donne con i canestri in testa che portano il pranzo ai lavoratori, mia nonna Cleonice, che forno dopo forno, incessantemente sforna pagnotte di pane per i mietitori della famiglia Placidi, che erano tanti e ricevevano insieme al salario pattuito anche una pagnotta di pane al giorno. Povera nonna quanto sudore! Tutto nitido, tutto finito, perduto. Ma il tiglio parla, racconta a chi sa ascoltare, muove leggero le foglie e sussurra, lieve, devi tendere l’orecchio in questa notte di luna piena, piena anche di ricordi di lupi mannari, streghe che andavano nelle stalle e intrecciavano le code ei cavalli lasciandoli sudati e stremati, frati maledetti, gatti mammoni, e vecchiarelle che si facevano togliere la pelle per ringiovanire “te fa male vecchierella?” “ Si pe parì bella!” come sembrava terribile in quelle sere estive piene di suggestioni che facevano rabbrividire. Ti guardavi le spalle, sgranavi gli occhi in attesa di veder comparire il frate barbone, la strega scarmigliata e ghignante o l’uomo diventato lupo che ti avrebbe azzannato.
“Vai a dormire, vai a dormire!” dicono le foglie leggere muovendosi al soffio tiepido di questo venticello di fine luglio. “Vai a dormire, vai a dormire!” sembra dire la luna che mi guarda beffarda ed immobile nel cielo, dove le stelle lottano per avere la loro parte di splendore! Si, andrò a dormire, tra un po’, ma prima raccontatemi di quei pomeriggi estivi, lunghi, caldi e infiniti, di quella musica ascoltata da mia madre mentre era intenta a rammendare sul nostro grande tavolo di legno scuro, riportatemi la sua voce che cantava insieme alla radio, raccontatemi di me bambina e di come ero felice guardandola e di come spezzando il filo con i denti e lasciando il lavoro sul tavolo, si alzasse per preparami quelle merende a base di pane, olio e pomodoro, così succulente, così squisite, raccontatemi di quella vita che mi appariva serena, appagante e luminosa e poi ditemi che non tutto è perduto!
Una finestra si apre cigolando, sobbalzo! Una lama di luce taglia il buio dietro di me, una figura bianca dice con voce umana, nitida “che fai non vai a dormire?” è Lena, la mia vicina
Ora vado, ma prima vi dico la ricetta semplice semplice della pizza bianca di Lena, tipica della sua famiglia i Tupone, che facevano sempre quando facevano anche il pane.

Ingredienti:
Mezzo chilo di farina
1 oppure 2 patate
Acqua
Sale q.b.
3 cucchiai di strutto
Rosmarino
Lievito 25 gr se di birra, 200 gr se lievito madre (in quest’ultimo caso i tempi saranno più lunghi)

Far bollire le patate e schiacciarle con lo schiacciapatate
Fare la fontana con la farina, mettere nella fontana le patate schiacciate, il sale, il lievito ed impastare con acqua tiepida fino a formare un panetto non troppo sodo.
Lasciare lievitare per il tempo che occore
Prendere la pasta lievitata stenderla sulla spianatoia ed incorporare lentamente i tre cucchiai di strutto.
Lasciare lievitare di nuovo per il tempo necessario.
Stendere la pasta lievitata sulla teglia, non deve essere sottile, bucherellare la superficie con le dita, versare un filo d’olio sulla pizza e cospargere di rosmarino.
Infornare il tempo necessario a fuoco piuttosto alto.
Verrà una pizza leggera, sfogliata, saporita
Mangiare la pizza di Lena, ancora tiepida con accompagnamento di salumi vari

Luglio e la fiera di Santa Anatolia

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Che silenzio c’è stasera! Questa sera stellata di metà luglio, qui sotto al tiglio che muove leggermente le fronde al ritmo lento della brezza serotina, il silenzio è rotto solo da un lontano abbaiare di cani, un frinire di cicale, monotono e ipnotico, il rombo di un motore che passa per la strada dell’ara. Silenzio! Abbandonarsi ai ricordi è facile.

“non credere mica che un istante di felicità sia poco. La felicità esiste solo sotto forma di attimi” Ignazio Silone.

A volte, può invece capitare, che tu non ti accorga di essere felice in quell’attimo, ti capita poi di ricordarlo e dire “Ecco in quel momento sono stato felice”. E’ così con i ricordi. Sono stata felice in quei lunghi, assolati, aridi e frenetici mesi di luglio della mia infanzia? Ora posso dire di si.

Luglio era il mese della fiera di Santa Anatolia. Si iniziava con le novene il primo di luglio. Quelle funzioni così attese, così straripanti di persone, nel Santuario soffocante e ardente di candele accese.

Che attesa! Ci si vestiva bene per andare alla “novè”. Con il vestitino che sapeva di stiratura appena fatta con il ferro rovente pieno di brace, odore di terital  e di “biacca” per le scarpe. “Sbrigati è sonata la campanella!” e via giù per le Stalli Scure di corsa per non arrivare tardi. L’attesa era tutta per l’inno alla Santa cantata a squarciagola e con le lacrime agli occhi, da tutti gli astanti dove le voci profonde degli uomini facevano la differenza. “Salga l’inno di lode alla Santa……..” e poi “O Anatolia celeste eroinaaaaaaaaa……………” dove quella “celeste eroina” diventava per molti “celeste rovinaaaaaaaaaaa” non per dileggio, che la Santa è sempre stata venerata con devozione profonda, solo perché non si faceva caso alla parole, importava di più l’enfasi.

La fiera di adesso non è che una parodia di quella del passato. Il 9 di luglio a sera, la chiesa rimaneva aperta tutta la notte per accogliere i pellegrini che venivano da ogni dove. C’erano storpi, ciechi, persone mute e con mille altri malanni, che si accampavano sulle scale del sagrato e dentro la Chiesa, in attesa di poter chiedere la grazia alla Santa il giorno dopo. Ricordo quella moltitudine, avvolta in poveri stracci, sdraiata dove capitava, alla luce fioca delle candele che a malapena rischiarava le navate, con la statua della Santa, bianca, enorme, incombente su di loro, impassibile ai miasmi ed al cicaleccio continuo, incessante. Venivano da lontano, a piedi, con le bighe, con mezzi di fortuna i più disparati. Ho incontrato gente a Pescara e a Frosinone  che sapeva della nostra Santa e della nostra fiera il 10 di luglio. Ricordo un cieco, gli occhi bianchi nelle orbite scure, che con la fisarmonica cantava storie di sangue e vendette. Ricordo un altro uomo, senza una gamba, che raccontava come l’avesse persa durante la guerra per via di una bomba. Ricordo le urla di una madre davanti alla cappellina antichissima, dove si dice il corpo di Santa Anatolia sia stato ritrovato, urlare “Miracolo, miracolo!” perché la sua bambina muta, avrebbe improvvisamente riacquistato la parola. Ricordo mia madre che mi raccontava di tanti altri miracoli avvenuti. Noi bimbi, giravamo sempre accompagnati in quei giorni. Il paese brulicava di zingari, i pollai venivano accuratamente controllati, la sparizione di galline era quasi la norma. Ricordo mia madre che litiga con una zingara che le aveva rubato una gallina che aveva nascosto sotto le sue ampie gonne. Alla richiesta di mia madre di alzarle, le sue gonne, per vedere se c’era la gallina,  rispose con una frase facilmente intuibile, talmente scurrile, che mia madre lasciò perdere, ma che ogni anno raccontava tra l’ilarità e la rabbia, finendo con una tipica imprecazione santanatoliese “ che sci scontenta!” La fiera, poi, era una vera fiera. Potevi trovare di tutto, tutto quello che poteva servirti dai tegami di rame e le conche per l’acqua alle ceste di vimini, giocattoli e vestiti. C’era poi Antonio, con il camioncino dei gelati, non facili da trovare a quei tempi. Ricordo mio padre, che faceva la guardia per il comune e che era sempre in servizio in quei giorni, tornare a casa con una grande quantità di gelato. Ricordo soprattutto l’indigestione mia e di mia sorella per aver mangiato troppi ghiaccioli all’arancia, dopo di allora credo di non averne più mangiato. Solo l’odore mi dava la nausea! C’era, molto importante, la fiera del bestiame, di solito, “abballe agli quadri”. Bestie di tutti i tipi passavano sotto casa mia provenienti da Marano, Magliano o Rosciolo chissà! Asini, cavalli, pecore, mucche, un grande via vai per tutto il giorno. Era una grande fiera, la più grande del circondario e noi santanatoliesi ne eravamo “fieri”! Quante, quante cose ci sarebbero da dire! Una cosa curiosa, ad uso e consumo di noi bambini ero lo spauracchio degli “scortecaregli”. “ non ci j da soje abballe, che pe la via ci stanu i scortecaregli!” Cavolo se avevamo paura! Questi tipi, a detta dei nostri genitori, erano dei piccoli omini vestiti di rosso che si nascondevano sotto i cespugli e quando qualche bambino passava, gli saltavano addosso e praticamente lo scorticavano vivo. Chissà perché io li ho sempre immaginati vestiti come piccoli cardinali! Mah! Ogni anno mi davano cento lire da spendere come volevo, praticamente l’equivalente di 5 euro adesso? Boh! So solo che riuscivo, ogni anno, a comperarci una bambola che non muoveva ne le braccia ne le gambe, vogliamo ritornare al concetto di felicità? Ero felice! Con quella bambola giocavo tutto l’anno, non so più quanti vestitini io abbia cucito con tutte le pezze che riuscivo a trovare e con i campioni di stoffa rettangolari con il bordo tagliato a zig zag, che Adolfo Luce, il sarto, mi forniva su mia pressante richiesta.

Poi, dopo la processione solenne, con la statuetta d’argento coperta di gioielli ex voto, che si trasferiva in casa del festaiolo di turno, dopo gli spari che duravano un’eternità, dopo un lauto pranzo, dopo che il paese veniva abbandonato, dai bancarellari, dalle bestie  e dai pellegrini, lasciando per terra quintali di rifiuti, non restava che godersi il concerto serale ad opera della banda chiamata per l’occasione. La Gazza Ladra, il Guglielmo Tell, la banda ci deliziava per tutta la serata, mentre giovani bandisti transfughi si appartavano con giovani donzelle disponibili a flirtare, innocentemente, negli angoli più bui del paese.

Alla fine del concerto c’era il ballo della “Pantasima” un fantoccio di carta con sembianze femminili, ricoperto di petardi, nel quale si infilava colui che pagava di più, il più temerario ed al suono di una tarantella ballava, mentre i petardi scoppiavano rumorosamente tra il battimani, le risate e gli incitamenti delle persone tutte intorno.

Dopo l’estrazione dei numeri della lotteria dove si solito si vinceva un agnello, c’erano gli spari e la festa finiva.

Quante, quante cose avrei ancora da dire! Ma è notte fonda, le foglie del tiglio continuano a stormire leggere sulla mia testa, riportando alla memoria sussurri di voci lontane, perdute, che premono per essere ascoltate. La voce di mia madre che racconta di Baldasarre, il brigante nostalgico, che pur datosi alla macchia, non rinuncia a godere di un pezzetto di questa festa tanto sentita e che attraversa campi di grano maturo, per assistere dalla cima della collina, al concerto serale della banda, lasciando a testimonianza della sua presenza, una lunga scia di spighe calpestate, come prova per la sua mamma. La voce di mia zia Rosa, che racconta della commozione dei santanatoliesi emigrati in Argentina, che il 10 di luglio, riproducevano un clone della festa di Santa Anatolia alla Plata, esattamente come quella che ricordavano del loro paese perduto, lontano ma mai dimenticato. Ma il sonno incombe e questo silenzio e queste presenze invisibili mi mettono addosso una strana inquietudine, devo lasciare ma tornerò a dare voce a coloro i quali hanno vissuto, amato e lasciato questo angolo di mondo che piano piano sta cambiando, si sta modificando e non sempre come loro avrebbero voluto.

Buonanotte Santanatoliesi, ovunque voi siate, buonanotte e che Santa Anatolia ci protegga!

 

 

Giugno, i papaveri, il matrimonio e il bianchetto

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C’è così tanta bellezza nel mondo! Benché l’uomo si affanni a distruggerla non ci riuscirà mai completamente. Mi guardo in giro, in questo mese di giugno del 2012 e sebbene dalla mia finestra non veda altro che palazzoni, non posso fare a meno di rallegrarmi per quei pezzetti di verde tra un edificio e l’altro dove i papaveri con forza, ribadiscono il loro diritto ad esistere. Papaveri dappertutto, rossi, sfacciati, prepotenti e indomiti, bagnati fradici dopo la pioggia e di nuovo allegri al primo raggio di sole. Papaveri a profusione sui mucchi d’erba, tra i calcinacci, negli anfratti nascosti, ma soprattutto ai bordi delle strade tra bottiglie di plastica schiacciate, cartacce e rifiuti di ogni genere, a coprire lo schifo, a gridare a gran voce: “c’è bellezza nella natura e la natura vi sconfiggerà!”

Anche l’uomo è parte della natura, l’unica parte della natura con la consapevolezza di esistere, di essere, almeno per quanto ci è dato di sapere. L’unica parte della natura che conosce il bene ed il male, avendo mangiato per così dire, il frutto della conoscenza. L’unica parte della natura che può decidere da che parte stare e, chissà perché, questo libero arbitrio lo porti, spesso, a scegliere di stare dalla parte del male. Sporca, distrugge, disprezza, oltraggia senza sapere che ciò che distrugge, disprezza e oltraggia non gli appartiene, gli è solo concesso di viverne,  di gioirne, di ammirare  e servirsi di ciò che gli viene offerto per sedare la sua innata sete di bellezza ma il  tutto va restituito e conservato perché altri, dopo di lui possano, servirsene e gioirne allo stesso modo.

Mesi di Giugno della mia infanzia! Così lontani da sembrare irreali eppure così vivi! Dalla fine dell’anno scolastico all’inizio del nuovo, generalmente ad ottobre, il tempo sembrava dilatato, interminabile! Si prospettava davanti a noi un’estate lunghissima, calda, luminosa e felice. Per la maggior parte del tempo vivevamo nei prati. L’erba era stata tagliata, lasciata seccare al sole, e poi trasportata nei pagliai sulle schiene dei somari, e noi eravamo liberi di correre giocare e vivere la nostra vita di fantasia sul prato ispido di erba secca e pungente.

Non so se giugno fosse un mese speciale per i matrimoni, non so neanche se ci sia mai stato un mese speciale per i matrimoni, ma io ricordo alcuni di essi proprio in questo mese.

Può sembrare strano, ma il primo matrimonio che ricordo e che ho vivido nella mia mente come fosse accaduto ieri, risale al 1955, quando avevo solo 2 anni. E’ in quella occasione che ho sentito parlare per la prima volta di televisione. Tra le braccia di  mio padre, nella sala stracolma di persone già alticce per il vino generosamente tracannato e sazie per il cibo altrettanto generosamente ingerito, ricordo la discussione precisa della descrizione di quella meraviglia nuova di zecca e di come io immaginavo fosse. Nella mia mente vedevo la radio, grande, di celluloide marroncina che avevamo in casa, con la finestrella in basso verde, illuminata e mi immaginavo sbirciare attraverso di essa ed assistere allo svolgersi di tutti quegli avvenimenti meravigliosi che la radio ci raccontava in quegli anni e di vedere il famoso uccellino della Radio cinguettare felice sul ramo di un albero.

Il matrimonio era una faccenda complicata, e agli occhi di una ragazza di oggi, quasi assurda.

Quanto ci entrasse l’amore non mi è dato saperlo. So per certo che alcuni, cito mia madre e mio padre perché conosco la loro storia, si fidanzavano in prima elementare e finivano con lo sposarsi tra molte difficoltà.

Ma c’erano anche molti matrimoni legati all’interesse, tanto è vero che si ascoltava molto cosa avesse da dire in proposito la famiglia. Bastava il possesso di un asino a fare la differenza.

Possedere un asino o un cavallo o un mulo, non era cosa da poco. Significava non chiedere a nessuno l’aiuto per il trasporto di tutte le cose trasportabili, dal fieno al grano e soprattutto per l’approvvigionamento della legna da ardere. Erano anche un mezzi di locomozione, andare a Magliano o a Borgorose a cavallo era molto meglio che andarci a piedi!

Molto, nella preparazione  del matrimonio era a carico della donna. Il corredo della sposa, per esempio, era composto di cose precise : 12 paia di lenzuola di cui, quella per la prima notte di nozze bianca ricamata a mano e di puro lino. 6 coperte : 1 di lana abruzzese, 1 di mollettone, 1 di velluto (bellissima con gli angioletti ed i fiori sotto la quale io e le mie sorelle abbiamo inventato mille storie usando le sue raffigurazioni), 1 imbottita, 1 lucchesina (tessuto leggero per l’estate) 1 di piquet e 1 all’uncinetto.  8 tovaglie, di cui una bianca di tela di fiandra. 24 strofinacci, un numero imprecisato di tovaglie per il pane di cotone bianco a nido d’ape (io ne conservo un pezzo di quelle di mia madre) tessute a mano. 48 asciugamani tra quelli di lino, tela di fiandra  e cotone. 12 pannolini di lino, per ovvie ragioni femminili, con le iniziali ricamate a punto croce. 1 materasso di lana e  4 cuscini.  Varie suppellettili di rame come la conca per l’acqua con “gliu manere”, 1 paiolo “u cutturu”, 1 scaldaletto, 1 schiumarola, 1 mestolo “ u scommareglie”, vari tegami di varia grandezza, 1 catino “baccile”, 1 secchio bianco smaltato igienico, 1 vaso da notte “ u rinale”. Inoltre camicie da notte varie con il coordinato bianco per la prima notte di nozze, generalmente di lino ricamato, anche questo, a mano come tutto il resto.

La sposa, la sera prima del matrimonio, portava a casa dello sposo un piccolo corredo per il futuro marito: calzini, canottiera, camicia, cravatta e mutande, in cambio riceveva….. una gallina!!

Doveva inoltre provvedere ad altri indumenti per il marito come pigiami, canottiere, mutande , calzini e fazzoletti.

Qualche giorno prima del matrimonio, la sorella dello sposo e la sorella della sposa stilavano una lista di tutto il corredo perché, in caso di morte della sposa ed in mancanza di figli, tutto tornava alla famiglia d’origine.

Poi, sempre le due rispettive sorelle, oppure altre parenti strette, preparavano il letto per la prima notte con il lenzuolo di lino bianco ed il giorno dopo tornavano per controllare se il suddetto fosse macchiato di rosso o meno, a testimonianza di come  la sposa fosse arrivata all’altare come mamma l’aveva fatta! Ma la mia mente maliziosa ha idea che quella gallina regalata servisse a ben più di uno scopo!

All’epoca  già non si usavano più le camicie da notte lunghe come un sacco e con un buco strategico nel mezzo, sovrastato dalla scritta “ non lo fo per amor mio, ma per far piacere a Dio”!

Ah! Se quelle stalle e quei campi potessero parlare! Ne sentiremmo delle belle!

Molto caratteristico era il trasferimento del corredo dalla casa della sposa alla casa dello sposo: “ U carriaggiu”. A bordo di carretti colorati ed infiocchettati si trasportava ben esposto alla vista del paese, tutto il corredo della sposa, tra capannelli  di persone accorse per ammirare e criticare ciò che vedevano. Da ciò si evinceva la ricchezza più o meno consistente della dote e il prestigio più o meno elevato della famiglia. I festeggiamenti duravano una settimana, tutto il paese andava (e va) alle nozze, cioè ci si reca nelle case dei rispettivi sposi con borse piene di cibarie (pasta, zucchero, caffè, liquore) dove ci si sofferma a fare gli auguri e a bere e mangiare dolciumi vari, si torna poi a casa con la borsa piena di dolci e confetti e con la classica bomboniera.

Un dolce caratteristico di queste ricorrenze erano e sono le “ciammelle summe co j’anasi” talmente dure che per lavorarle si diceva che molti sputassero nelle loro mani, leggenda? Comunque oggi non dobbiamo preoccuparci, visto che tutto si compra nei forni e vengono fatte  con macchinari appositi.

Questa usanza, del portare cibarie in casa degli sposi, aveva un suo significato nel passato, quando i matrimoni si celebravano in casa. Tutto ciò che veniva portato serviva per il pranzo di nozze e per la riuscita del secondo giorno.

I parenti più stretti portavano vari, enormi canestri di vimini, infiocchettati e abbelliti da fiori, con regole precise da rispettare. Nel primo canestro, quello più grande,  grandi mazzi di pasta lunga legata con nastri colorati, pagnotte di pane, recipienti con farina nella quale venivano poste anche le uova, zucchero, caffè.

Nel secondo canestro più piccolo bottiglie di vino decorate con frutta fresca.

Si portavano poi galline vive infiocchettate ed agnelli belanti con al collo un bel fiocco rosso.

Il giorno delle nozze la sposa accompagnata dal padre arrivava in chiesa, come da copione non molto variato nel tempo. All’uscita dalla chiesa, gli invitati buttavano sugli sposi e sugli astanti chili di confetti,  cannellini con l’anima di cannella e di “confette” con all’interno “ i nucci di mandola”. Noi bambini, ma anche i grandi, ci fiondavamo a raccoglierli nella polvere e tra i piedi della gente, facendo a gara a chi ne raccoglieva di più. Erano sporchi? Pazienza li mangiavamo lo stesso, d’altronde, la verminosi era cosa comune nei bimbi dell’epoca, proprio per l’abitudine di mangiare qualsiasi cosa commestibile venisse dal suolo, senza lavarla o con le mani sporche di terra. Nessuno è morto a causa dei vermi che io sappia. Lo spauracchio era il tifo, ricordo che dicevamo per qualsiasi cosa fosse acerba: “ non te la magnà  sa pronga (prugna) è cereva, te fa venì u tifu!” ma solo se era acerba se era sporca la pulivi sul vestito e te la mangiavi con gusto!

Poi c’era il pranzo di nozze,  tra schiamazzi e canti. Ecco il menu: per antipasto un piatto con prosciutto, salame, una rondella di burro con sopra un’alice sott’olio ed una oliva, formaggi. Seguiva poi il brodo di gallina con la stracciatella , il lesso di gallina che era servito per il brodo, la sagna, l’ arrosto misto e l’agnello col bianchetto (di cui vi do ricetta) il tutto annaffiato da fiumi di vino. Si finiva con il dolce tradizionale, “u serpentone”,  con la glassa bianca ed i confettini d’argento, gli occhi fatti con chicchi di caffè e la lingua biforcuta con carta rossa. Poi liquori e frutta a volontà. Il tutto durava fino a tarda notte tra lazzi, motti, canzoni dialettali allusive cantate a squarciagola e brindisi a non finire. Si replicava il giorno dopo a casa dello sposo, dopo che si era constatata la verginità della sposa e dopo che gli sposi avevano assistito alla messa, durante la quale la sposa doveva indossare un velo nero.

Poi c’erano quelli che “scappavano” per evitare tutto questo o perché non avevano soldi, oppure perché le famiglie non volevano dare loro il permesso ed allora erano costretti ad una mesta cerimonia riparatrice alle 6 del mattino, con la chiesa quasi vuota e la sposa vestita di blu.

Mia madre, la mia adorata madre, fu una di queste spose in blu. Non perché le famiglie fossero contrarie ma perché mio padre era un carabiniere e non poteva sposarsi prima di aver compiuto 33 anni. Così convissero per due anni more uxorio. Che coraggio mamma nel 1948! Adesso sarebbe prassi normale. Peccato che lei, religiosa fino al midollo, di una religiosità non bigotta ma fatta di conoscenza e frequentazione dell’Azione Cattolica, abbia vissuto questa cosa come colpa grave non perdonandosi finchè è vissuta. Ma l’amore di mia madre e mio padre è cosa leggendaria e prima o poi dovrò raccontarla perché i miei nipoti ne abbiano memoria.

Ho talmente tante cose da dire su giugno! Penso però, che , perché questo racconto non sia troppo lungo, io debba suddividerlo in due parti, tornerò a parlare di giugno, questo mese sospeso che scivola lentamente verso la seconda parte dell’anno, verso quel luglio di pienezza dorato di spighe ubertose. Giugno, invece,  conserva ancora in sé parte della freschezza della primavera, come una bella trentenne con un abito di seta a fiori svolazzante nel vento, malizioso e profumato!

La ricetta legata ai matrimoni e che veniva cucinata solo dalle cuoche più brave è l’agnello con il bianchetto, una salsa di uova e limone fatta scivolare lentamente sulla carne di agnello cotta ed a fuoco spento.

Per chi volesse cimentarsi:

1kg di spezzatino di agnello, olio, sale , vino bianco, uova e limone, 1 stecca di cannella

Si fa soffriggere in un tegame dell’olio nel quale si versa  lo spezzatino di agnello. Si lascia rosolare per bene senza farlo bruciare, si sala, si versa nel tegame un mezzo litro di vino bianco e si aggiunge la stecca di cannella. Si lascia cuocere l’agnello finché il vino non sia quasi del tutto evaporato. Deve rimanere sul fondo del tegame una cremina composta dal grasso dell’agnello, dall’olio e dal vino. A parte si sbattono 3 uova con il succo di mezzo limone Si toglie il tegame dal fuoco e sullo spezzatino fumante si versano a filo, lentamente, le uova sbattute con il limone, molto lentamente. Si gira il tutto  con un cucchiaio di legno, velocemente, in modo che le uova ricoprano tutta la carne come un velo e che il calore della stessa cuocia la salsa senza farla rapprendere. Qualora la salsa,  risultasse troppo liquida si può rimettere il tegame sul fuoco e girando energicamente la carne fare rapprendere per qualche secondo.

Il gusto acidulo del limone dona a questo piatto, di per sé abbastanza grasso, freschezza e gusto e si sposa splendidamente con il gusto deciso della carne d’agnello.

Io ho, quello che ho fatto per le foto, nel frigo e visto che è ora di pranzo, adesso lo scaldo e me lo “magno”

 Buon appetito!